The Mermaid Inn Is Expanding

Cindy Smith en Danny Abrams, eienaars van die Mermaid Inn, buite die Chelsea-lokasie.
Foto: Victor Llorente

Op 9 Maart 2020 het Danny Abrams en Cindy Smith die Mermaid Inn in Chelsea geopen – die vierde tak van ‘n stedelike-vishut-ketting wat bestaan ​​uit drie Mermaid Inns en een Mermaid Oyster Bar, almal bekend vir happy-hour-aanbiedinge, burediens, konsekwente kook, en gratis sjokoladepoeding. Die ligging het vir Abrams besondere betekenis gehad; dit was waar hy en die sjef Jimmy Bradley 21 jaar tevore die Red Cat geopen het, die baanbrekersrestaurant wat gehelp het om van West Chelsea ‘n eetbestemming te maak en sy kulinêre loopbaan effektief van stapel gestuur het.

Minder as ‘n week later is die tuiskoms kortgeknip toe COVID ‘n einde gemaak het aan binnenshuise eetplekke en Abrams en Smith het alles tydelik gesluit, insluitend hul uptown pizzeria, Sirenetta, en die Greenwich Village-buitepos van JG Melon wat Abrams en sy broer, Steve, saam gehad het. -besit sedert 2015. Wat gevolg het, is nou ‘n bekende storie: die mislukte huurkontrakheronderhandelinge, die verpletterende personeeluitdagings, die onvermydelike pandemie-spilpunte (to-go-skemerkelkies; ‘n wegneem-en-aflewering gebraaide-hoender-toebroodjie-skema). ‘N Laagtepunt het ses maande in die pandemie gekom, toe die egpaar nie ‘n huurkontrakverlenging op hul oorspronklike East Village Mermaid Inn kon hernu nie. Hulle het ‘n afskeidsbrief op Facebook geplaas wat funksioneer as ‘n opregte dankie aan 18 jaar se kliënte en werknemers en ‘n passievolle pleidooi vir die soort reddingsboei vir groot sakeondernemings wat tipies hul bedryf ontwyk het. “Uit ses restaurante wat voorheen bedryf was,” het hulle geskryf, “hoop ons ons kan een of twee red en in ‘n posisie wees om ons lewenswerk te herbou.”

Op een of ander manier het hulle meer as dit gedoen. Hulle het hul besigheid soos ‘n skaakspel met ‘n hoë inset behandel en sommige buiteposte opgeoffer om ander te red, en die kwynende stukke op die bord gemanipuleer soos omstandighede dit bepaal het. “Ons was in volle triage-modus,” sê Abrams. Toe hulle nie verskeie restaurante kon beman nie, het hulle die Upper West Side Mermaid Inn uitgebrei na die aangrensende Sirenetta-ruimte. Hulle kon nie ‘n ooreenkoms bereik met een van die eienaars in Macdougalstraat, waar hulle Mermaid Oyster Bar en JG Melon bestuur het nie, en hulle het die sleutels aan albei teruggegee. “Ons wou nie uit die pandemie kom, gelaai met skuld en huurkontrakte wat ons nie meer kon bekostig nie,” sê Abrams. “Ek dink al die eienaars het ‘n wag-en-sien-houding aangeneem en het die tou gehou.” Hoe langer leë winkelfronte onverhuur gestaan ​​het oor die hele stad, alhoewel die meer gewillige eienaars was om kompromieë aan te gaan, en hoe meer bedingingsmag het die egpaar gevind dat hulle gehad het met hul eie rekord wat hul mees waardevolle bate geword het. “Ek dink hulle het besef dat almal in dieselfde posisie is,” sê Abrams. “Gaan jy ons uitskop vir ‘n ander huurder wat nie die huur kan betaal nie? Wat is die punt? Jy weet dat wanneer ons weer op ons voete is, sal ons sorg vir die restaurant, ons sal sorg vir die gebou, en ons sal ons huur betyds betaal.”

Hulle het ‘n oortuigende saak gemaak. Die vennote het met die East Village-verhuurder ooreengekom en sal binne die volgende maand of wat by Tweede Laan 96 heropen. Die JG Melon-verhuurder was bereid om die huur genoeg te verlaag om ‘n nuwe transaksie haalbaar te maak; Abrams en Smith het die Oyster Bar daarheen geskuif toe hulle gedink het hulle moes sy oorspronklike huis in die blok verlaat. Toe daardie verhuurder ook kom, het hulle ‘n nuwe huurkontrak van tien jaar geteken, en hulle beplan om dit hierdie lente as Mermaid Mexican te heropen. “Ons was altyd super-opgewonde om ‘n Mexikaanse restaurant te doen; ons het net nooit die regte tyd en plek gekry nie,” sê Abrams. Die kulinêre span, insluitend die Mexiko-gebore Oyster Bar-sjef Victor Marin, sal uitbrei oor Meermin-handtekeninge soos vistaco’s en garnale-tostadas met nuwe geregte soos enchiladas suizas, Idaho-forel met guajillo aïoli, en hoendertortilla-sop. Nog goeie nuus: Verlede somer het Jeff Bank, die eienaar van Carmine’s en Virgil’s, by die Mermaid Inn ingekom vir aandete en saam met nuwe sakevennote uitgestap. Hy het die ou Heartland Brewery-ruimte in Times Square gehad en wou hê Abrams en Smith moes ‘n 300-sitplek Meermin daar saam met hom oopmaak en sy brouertenks vervang met ‘n uitstalling rou kroeg. Nog beter, hy het die geld gehad, of hy sou binnekort: Bank beplan om dit te finansier deur ‘n regeringsprogram genaamd EB-5, wat buitelandse beleggers Amerikaanse visums bied in ruil vir die skep van plaaslike werksgeleenthede.

Die afgelope November het Abrams en Smith uiteindelik hul kortstondige Chelsea-lokasie heropen, wat hulle deels uitgehou het om te doen weens die gebrek aan buitesitplek. Maar ‘n oplossing het hom voorgekom: Toe hulle verneem die Dronkenperd-kroeg langsaan sou nie weer oopmaak nie, het hulle daardie spasie geneem en beide eiendomme verbind, en 40 binnenshuise sitplekke bygevoeg en 40 meer buite. “Ons het van 90 in die winter tot 160, 170 in die lente en somer gegaan,” sê Abrams. “Ons is in aanbou daar, ons is onder konstruksie by Macdougal 79, ons is in aanbou by Times Square, ons is in aanbou by Tweedelaan 96. En hulle sal waarskynlik almal binne vier maande na mekaar oopmaak.” Na twee onstuimige jare van optimisme met pragmatisme temper, en ‘n paar onverwagte geleenthede wat hulle in staat gestel het om bedrywighede te stroomlyn en hul handelsmerk te versterk, lyk dit asof hy en Smith gereed is om op ‘n beter plek te verskyn as wat hulle voorheen was. Hulle kon selfs ‘n waardevolle les trek uit die verliese van Sirenetta en JG Melon. “Ons fokus het die Meermin geword,” sê Abrams. “Niks sal oopmaak tensy dit vir ons die naam Meermin in het nie. Ons is gelukkig met waar ons is.”

Leave a Comment