NYC’s Junior’s Sponsors a Gun-Buyback Program

Saterdag, toe temperature in New York vir die eerste keer vanjaar 90 grade gekraak het, was die Brooklyn-distriksprokureur Eric Gonzalez binne Clinton Hill se Emmanuel Baptist Church. Borde wat in die area geplaas is, het die geleentheid geadverteer: ‘n vuurwapenterugkoop wat deur die DA se kantoor, die NYPD en die New York City Police Foundation aangebring is. Wat die bordjies nie genoem het nie, was die naam van die persoon wat in die eerste plek gedink het om hierdie terugkoop aan te bied en die hoofborg daarvan: Alan Rosen, die derde generasie eienaar van Junior’s restaurant.

“Ek was my hele lewe lank in New York, en ek kan nie ‘n tyd onthou waar ek van soveel skietvoorvalle gehoor het nie,” sê Rosen, wat nie persoonlik die terugkoop kon bywoon nie – hy was besig om te herstel van COVID- 19 — maar het die dag voor die geleentheid met my oor die telefoon gepraat. Rosen het verduidelik dat hy “genoeg is genoeg” voel, en het na burgemeester Eric Adams se kantoor uitgereik, waardeur hy met die NYCPF en die Brooklyn DA se kantoor kontak gemaak het. Oorspronklik het hy aangebied om die geleentheid by Junior’s aan te bied voordat hy ingelig is dat dit nie is hoe geweerterugkope gedoen word nie. “Om vandag vir my ‘n goeie restaurant te wees, is nie genoeg nie,” sê Rosen, wat deels gehelp het om Junior se nasionale profiel te laat groei deur kaaskoek op QVC te verkoop. “As jy deel is van ‘n gemeenskap, wat ons is, het jy ‘n verpligting om iets te doen.”

Foto: Adam Powell

Rosen het $20 000 aan die geleentheid geskenk, wat aan die NYCPF gegaan het, wat op sy beurt die geld gebruik het om iPads te koop en groter bedrae as gewoonlik vir die gewere aan te bied: ‘n $200 bankkaart en ‘n iPad vir aanvalsgewere en handwapens, ‘n $25 bank kaart vir luggewere, gewere en haelgewere. “Soos alles anders kos gewere nou baie meer as wat dit in die verlede gekos het,” het Gonzalez gesê oor die hoër totale wat aangebied word. “Ons moes dus meer mense oorreed om die gewere in te sit. En ‘n iPad blyk ‘n baie goeie manier te wees, behalwe dat dit duur is.” Hy het verduidelik dat vennootskap met Rosen en Junior’s ongewoon was, maar nie ongekend nie: “Vir ons in Brooklyn was dit ons eerste werklik publiek-private vennootskap op hierdie manier.”

Die terugkoop kom op ‘n tyd van toenemende kommer oor wapengeweld in die stad. Nadat dit historiese laagtepunte in 2018 en 2019 bereik het, het vuurwapengeweld tydens die pandemie toegeneem, en in 2020 was New York een van vele stede wat, soos NPR dit gestel het, ‘n ‘massiewe’ toename in moorde ervaar het. In 2021 het die stad die meeste skietslagoffers op rekord in ‘n dekade aangeteken. Skietvoorvalle het gedurende die eerste kwartaal van 2022 toegeneem, het polisiebeamptes aan die New York gesê Tye in April, hoewel moorde tot dusver vanjaar afgeneem het. Ondanks die toename tydens die pandemie, merk NBC New York op, is die 488 moorde wat verlede jaar aangeteken is ver onder die gemiddelde van meer as 2,000 per jaar gedurende die 90’s.

Foto: Adam Powell

Adams, wat ‘n taai-oor-misdaad-toon aangeneem het en gepleit het vir ‘n terugkeer na gebreekte vensters-polisiëring, het ‘n bietjie hitte hiervoor gekry. Politico het geskryf oor die toename in geweldsmisdaad en het aangevoer dat sy taai houding “die realiteit van toenemend grimmiger statistieke byna 100 dae na sy administrasie raak.” En Sondag, ‘n dag ná hierdie gebeurtenis, is die 48-jarige Daniel Enriquez op die Q-trein doodgeskiet toe dit die Manhattan-brug oorgesteek het in ‘n aanval wat volgens die polisie onuitgelok was.

“Door die hele distrik kom een ​​vraag wat voortdurend opduik: Hoe hou ons ons gemeenskap veilig? Programme soos terugkope is deel van die oplossing,” het Phara Souffrant Forrest, lid van die Staatsvergadering, Saterdag by die geleentheid gesê. “Nog ‘n deel van die oplossing is eintlik om die wortel te kry van wat geweld veroorsaak, wat ongelykhede is,” het Forrest voortgegaan. “Mense het nie toegang tot wat hulle voel hulle nodig het om aan die lewe te bly nie – en nie net aan die lewe te bly nie, maar om te floreer.”

Brooklyn-distriksprokureur Eric Gonzalez. Adam Powell.

Brooklyn-distriksprokureur Eric Gonzalez. Adam Powell.

Die doeltreffendheid van terugkoopprogramme is egter al voorheen bevraagteken. Die skrywers van ‘n 2004-verslag deur die Nasionale Navorsingsraad het terugkope “sleg gebrekkig” genoem, alhoewel Jon Vernick, se Johns Hopkins Sentrum vir Geweerbeleid en Navorsing, aan die Daily Beast gesê het dat geweerterugkope “‘n effektiewe voetsoolvlakmetode” is om bewustheid te verhoog. ‘n Afgetrede NYPD-sersant het in April met CNN gepraat en die programme “goeie teater” genoem. Voorstanders van die programme het gesê hierdie programme is deel van ‘n “meervoudige benadering” en kan gewere verwyder wat in toevallige skietvoorvalle gebruik kan word. Gonzalez voer aan dit is ‘n voorkomende manier om gewere van die straat af te kry sonder om enige arrestasies te maak.

Rosen het ook kritiek gehoor: “Iemand het nou die dag ‘n opmerking aan my gemaak: ‘O, wapenterugkope het nie bewys dat dit die beste manier is om wapengeweld te stop nie,” het hy onthou. “Ek het gesê: ‘Wel, dit mag of mag nie die geval wees nie, maar wat ek doen, hierdie is wat ek kan doen.’” Hy hoop ook hy kan ander inspireer om soortgelyke programme op die been te bring.

Op die ou end het die terugkoop 68 wapens ingesamel, twee dosyn meer as ‘n soortgelyke terugkoop wat vroeër vanjaar gehou is, wat organiseerders aan gemeenskapsuitreik toeskryf. Gonzalez noem elke geweer wat van die straat af kom – veral die kleiner, makliker versteekte pistole – ‘n “oorwinning vir ons”, alhoewel hy die gevoel van hopeloosheid wat Rosen en ander New Yorkers kan hê rondom geweergeweld in die stad erken.

Nadat die aankondiging van die finale telling gemaak is, het Emmanuel Baptiste pastoor Anthony Trufant ‘n oomblik geneem om te praat. “Ek moet vir jou sê ek glo nie dat ons wapengeweld gaan beëindig nie,” het hy toegegee. “Ek glo dat ons wapengeweld sal kan verminder, maar nie wapengeweld kan beëindig nie.”

Leave a Comment