Inside the New York City Starbucks Union Battle

Op 9 Desember het Starbucks-werkers by twee winkels in Buffalo ‘n enorme stap geneem om die koffieketting se arbeidsmag te organiseer toe hulle gestem het om ‘n vakbond met Workers United te stig. In die twee en ‘n half maande sedertdien het die aksie oor die land versprei: Op die oomblik het die aantal winkels wat petisies doen om te verenig tot meer as 100 gegroei, insluitend ‘n halfdosyn in New York City en Long Island.

Ek het met die werknemers wat die beweging hier lei, gepraat om te vra oor die unieke stel uitdagings wat organisering in so ‘n groot mark kan bied, en om meer te wete te kom oor die Starbucks-vakbond se dryf breër. Hier is die groot wegneemetes uit my gesprekke:

Die volledige lys van plekke waar werkers hul voorneme verklaar het om te vakbond is ‘n Starbucks Roastery in die Meatpacking District; kafees in Bath Beach, Brooklyn en Astor Place; en bykomende kafees in Great Neck en Massapequa in Nassau County. Die Meatpacking District-rooster is ‘n 23 000 vierkante voet, drie-verdieping fasiliteit wat dien as iets van ‘n vlagskip-ligging vir die ketting, wat iewers ongeveer 300 plekke in New York City alleen loop. (By die Meatpacking-lokasie organiseer die Reserve Roastery-kafee en vervaardigingspan as afsonderlike entiteite.)

Verlede maand het die Hill die vraag gestel: “Sal die Starbucks-unie-oorwinnings organisering regoor die land aan die brand steek?” Dit is ook nie net ‘n leë retoriese oefening nie: ‘n vroeë belofte wat deur organiseerders gesien is, is reeds vervul. In Januarie het professor John Logan in laboratoriumstudies aan die New York gesê Tye, “In terme van die skep van ‘n oomblik vir vakbonde, as jy 100 winkels georganiseer het, sou dit die grootste ding wees wat in 50 jaar gebeur het.” Landwyd is die breë steun vir vakbonde tans op 68 persent, volgens een Gallup-peiling, wat volgens Recode die hoogste is wat dit sedert 1965 was.

Die Starbucks-werkers met wie ek gepraat het, het gesê dat vakbondvorming ‘n relatief maklike verkoop was. “Ons het nie ‘n groot hoeveelheid gehad om mee te doen om dinge aan die gang te kry nie, hoofsaaklik omdat ons medewerkers reeds baie vriendelik was met die idee van ‘n vakbond,” sê Revna Charasz, ‘n werknemer by die Great Neck-winkel. (Daardie ligging het ongeveer 15 werkers in diens, sê hulle.)

Cynthia Villafane, ‘n lid van haar Bath Beach-winkel se reëlingskomitee, sê sy het ook ‘n behoefte geïdentifiseer om te organiseer: “My tweede jaar, ek het reeds die mentaliteit gehad, soos ‘n vakbond net reg lyk.” Villafane se ma het in Manhattan grootgeword en het ‘n vakbondwerk vir die poskantoor gewerk, wat volgens haar haar bewus gemaak het van die voordele, selfs al het die algehele vakbondlidmaatskap gedaal. “Ek dink dit was omtrent almal wat uiteindelik gevoel het dat hulle hul eie stem wou hê. Dit is vermoeiend om ‘n ‘vennoot’ genoem te word – die interne benaming wat Starbucks vir sy werknemers gebruik – “en nie gehoor te word nie.”

“Seker die mees voor die hand liggende uitdaging in New York is net die blote aantal mense,” sê Mark Mao, wat by die Roastery werk, toe hy gevra word oor enige uitdagings wat dalk uniek is aan organisering in die stad. “Dis natuurlik nie wettig nie, maar as hulle probeer besluit wie die regte mense is, of mense afdank, kan hulle tegnies meer werkers kry om as plaasvervangers in te kom.”

Maar die potensiële arbeidspoel word tans as minder van ‘n bedreiging beskou, aangesien werkers sê winkels het te doen met dieselfde huurprobleme wat die gasvryheidsbedryf die afgelope maande geteister het. By die Roastery sê Mao dat hulle al ‘n paar maande lank onsuksesvol probeer om ‘n instandhoudingswerktuigkundige aan te stel, en dat hulle nie genoeg personeel het om ‘n paar strawwe werke behoorlik te verrig nie.

Namate die pandemie verlangsaam het, verduidelik Mao, het baie werknemers gekies om nie terug te keer werk toe nie. Dit was nie ‘n probleem in die vroeë dae van heropening toe besigheid stadiger was nie, maar soos dinge opgetel het, sê Mao dat hulle ontdek het dat die aantal personeellede, in sy woorde, “onvoldoende” is, ‘n kwessie wat vererger word deur die aantal personeellede. nuwe werknemers wat opgelei moes word. Die Roastery het “‘n draaideur” geword, soos hy dit stel. “Dit voel net soos, Ok, my werk word moeiliker. Ek het saam met jou deur hierdie pandemie gewerk, maar dit lyk net asof die personeel nie erkenning of erkenning kry vir die werk wat hulle gedoen het nie,” voeg Mao by.

Charasz, van die Great Neck-winkel, sê hulle het dieselfde probleme by hul ligging. “COVID was beslis ‘n groot katalisator in hierdie spesifieke massabeweging van baristas en skoftoesighouers by Starbucks wat hul regte op hierdie spesifieke tyd wil hê.”

Terwyl die korporatiewe vleuel van Starbucks sê dat hulle die regsproses sal respekteer, sê vakbondwerkers dat die maatskappy hul pogings belemmer het. Nadat hulle uitgevind het dat werkers probeer verenig het, het Starbucks na die bestuur gespring om bekommernisse by al 20 plekke in die area aan te spreek, wat vakbondwerkers aangespoor het om klagte by die National Labour Review Board in te dien wat Starbucks van toesig en intimidasie beskuldig. Die hele reëlingskomitee van ‘n Memphis-winkel is vroeër vandeesmaand afgedank. Meer onlangs het Starbucks een van die Buffalo-werknemers, Cassie Fleischer, afgedank, wat gehelp het om die vakbondpoging te begin nadat sy die bestuur in kennis gestel het van haar voorneme om deeltyds te werk. In Mesa, Arizona, is die tel van stemme vertraag nadat Starbucks ‘n beslissing deur die streekdirekteur van die NLRB betwis het. Intussen, in ‘n onlangse weeklikse opdatering vir werknemers, het die maatskappy gekoppel aan ‘n webwerf genaamd “We Are One Starbucks” wat Charasz as “anti-vakbondpropaganda” beskryf.

Die Memphis-vuur was ‘n katalisator vir organisering in die New York-omgewing. “Ek en ‘n paar van my medewerkers het bymekaargekom en ‘n bietjie ondersteuning getoon,” sê Charasz. “Hou net die bord omhoog wat sê dat ons saam met Memphis staan.”

In Bath Beach sê Villafane, wat deel is van haar eie winkel se reëlingskomitee, die voorval het tot ’n paar gesprekke gelei. “Hulle is afgedank en dit klink skrikwekkend, maar as hulle onregmatig afgedank word – is dit net ‘n bewys dat ons die regte ding doen.”

Op die oomblik sê Mao dat sy medewerkers daarop gefokus is om dinge by sy winkel in orde te kry sodat ‘n stemming kan plaasvind, en om voor te berei vir “watter taktiek” wat die maatskappy mag gebruik voor die stemming. Die plekke in die staat New York hoop om op 3 Maart te stem, maar Mao sê hy verwag Starbucks terwyl hy die stemming probeer uitstel, soos dit in Arizona gedoen het. Intussen probeer personeellede uitvind hoe hulle werk sal navigeer ná die stemming. Volgens Mao was een groot besprekingspunt oor die optel van skofte by nie-vakbonde winkels. “As jy met iemand praat wat dit wil doen, is dit net omdat hulle nie genoeg ure by die huidige winkel het nie,” sê Mao. “Hulle was onderskeduleer terwyl ander winkels steeds onderbeman is.”

Leave a Comment