El Quijote: NYC Restaurant Review

El Quixote se pan con tomate.
Foto: DeSean McClinton-Holland

Oor die afgelope paar jaar het ons almal vertroud geraak met die dowwe doodsberigte vir die honderde duikkroeë en eetplekke en “geliefde” eetinstansies wat hul deure in die dorp gesluit het. Die sluitings duur voort, baie van hulle stil en nie gedenk nie, alhoewel namate die stad sy lang, stadige herstel van die groot COVID-nagmerrie begin, het ons opgemerk dat hier en daar, terwyl die winter na lente verander, sommige van hierdie voormalige instellings begin het. om weer lewendig te word. ‘n Nuwe span kokke sal hierdie lente hul geluk in die grootse voormalige Del Posto-eetkamer beproef, en die afgeslankte weergawe van die Gotham Bar and Grill, wat nou Gotham genoem word, doen ‘n flinke buurtbesigheid in 12de Straat, af in die dorp, met nuwe eienaars, dieselfde maître d’ aan die voorkant van die huis, en die voormalige fyngebaksjef wat die kombuis bestuur.

Min van hierdie herlewings was meer suksesvol of onverwags as dié van die 1930’s-era El Quixote, wat vir byna 90 jaar bekers sangria en ‘n reeks stoere Spaanse klassieke musiek bedien het aan die onderkant van die Hotel Chelsea in 23ste Straat voordat dit ingesluit het. 2018. Voor sy ondergang, het geslagte van verskillende knaappotte en gedoemde genieë hierbo gewoon (Dylan Thomas; Hendrix en Joplin; Sid en Nancy, natuurlik) en het beroemde blotto in die beroemde kamer met sy glasetse van reuse-krewe en muurskilderye van Don gekry Quixote teen die mure, maar as jy in die dieptes van die inperking verbygeloop het, soos ek, en deur die donker venster na die stapels stoele en die stowwerige, verlate kroeg geloer het, sou dit gevoel het asof jy kyk terug in die tyd in die kajuit van ‘n verwoeste Spaanse galjoen.

Maar gelukkig het ‘n kombinasie van onverskrokke gasvryheid-impresario’s hierdie eerbiedwaardige kamer uit die gesonke diepte gered. Baie van die oorspronklike aanraking bly ongeskonde en is in sommige gevalle vars blootgestel – die kletterende teëlvloere, die krakende lampskermkandelare wat van die benoude, rookbevlekte plafon hang – maar die eetarea is kleiner en meer intiem en die kroeg straal ‘n gepoleerde 21ste uit. -eeu gloed. Die wagpersoneel dra replikas van die oorspronklike rooi kelnersbaadjies, met rye penne in hul sakke, en hulle dra wiele paella deur die kamer saam met ander Spaanse gunstelinge (pan con tomate, Ibérico-ham, truffelwors, kop-aan-kop garnale), wat almal blykbaar baie beter smaak as wat hulle ooit gemaak het, danksy die kombuissjef Byron Hogan, wat jare lank in Madrid kook voordat hy hier in New York was.

Bogavante Quijote, of kreef a la plancha.

Bacalao en jamón croquetas.

Foto’s deur DeSean McClinton-Holland

Ek onthou nie behoorlik krakerige sout-kabeljou-kroketas met ruim kletse vars aïoli toe ek in die Sid-en-Nancy-dae by die stampvol kroeg ingeloer het nie, of ‘n sierlike kaasbord met dun driehoeke van manchego en La Peral blou uit die noorde met ‘n hoop marcona amandels. Ons bord donker, kastaiingbruin Ibérico-ham het daardie kenmerkende digte, amper lekkergoed-styfheid gehad (jy kan ook ordentlike Serrano-ham bestel vir ‘n derde van die prys), en ons het dit geniet saam met roosterbroodjies pan con tomate (wat was moontlik ‘n bietjie te dik op die tamatie), benewens die voorgenoemde gambas al ajillo (gesuisterd à la plancha en verslind kop eerste, natuurlik) en Spaanse ansjovis wat in minimalistiese rye op ‘n ronde wit bord gesit is en in ‘n poel van olyf olie.

Nie een van die resepte op El Quixote se kompakte eenbladsy-spyskaart is onthullend nie, maar byna alles wat ons geproe het was goed uitgevoer, en sommige disse was selfs beter as dit. Ek dink aan die swartgeroosterde hoender, wat in naeltjies, kaneel en neutmuskaat gerol word, tussen talle ander “Noord-Afrikaanse” speserye, en gaargemaak word soos by ‘n braai op die Castiliaanse platteland op lang metaalpenne. Dit het gelyk of ‘n spesiale snit Ibérico-varkvleis soeter en sagter geword het soos ons dit geëet het, en die salver van paella was op ‘n indrukwekkende, Instagram-gereed manier gevlek met ‘n oorvloed skulpvis en konyn. As jy die jarelange El Quijote-kenmerkekreef à la plancha bestel, sal jy vind dit is baie minder droog en draderig as wat dit was (dit is met sjerrie en knoffelbotter gespat) en dat dit perfek pas met ‘n bak patatas bravas op die kant.

El Quijote het sy reputasie gemaak as een van die wonderlike drinkplekke in die middestad, en die helfte van die nuwe spasie word oorgegee aan die oorspronklike kroeg, wat onder toegerus is met sagte beligting en modieuse beursiehake en met nuwe stoeltjies bedek met rooi fluweel. Daar is die gewone sangrias wat in glaskanne gegooi word, maar vir ‘n smaak van moderne Spanje stel ek die bekergrootte gin-en-tonikum voor, wat die aand toe ek dit probeer het, versier is met lourierblare, skywe van vars lemmetjie, en skaafsels groen appel. Daar is talle heerlike Spaanse wyne om van te kies (probeer die grenache-gebaseerde Samuel ’19 van Katalonië) en ‘n behoorlike gedeelte sjerrie om na aandete te drink, of selfs met ‘n romerige skyfie gâteau Basque vir nagereg gegarneer met ‘n soet, geurige marmelade wat, as jy jou oë toemaak, ‘n bietjie soos somer in Sevilla ruik.

Aceitunas y piparras (olywe en soetrissies).

Matrimonio de anchoas y boquerones con pan de ajo.

Txuleton madurado piperrada, of rib steak.

Gateau Baskies.

Foto’s deur DeSean McClinton-Holland

see almal

Leave a Comment