Daisuke Nakazawa Opens Sake Bar Saito in NYC

Sjef Daisuke Nakazawa het ‘n nuwe sakekroeg in Nolita geopen.
Foto: Tonje Thilesen

Dit is ‘n bewolkte Woensdagmiddag, en sjef Daisuke Nakazawa sit in ‘n buiteveldstoel by die Yankee-stadion en kyk hoe die span van sy aangenome tuisdorp die besoekende Toronto Blue Jays aandurf. Die skare is ‘n mengelmoes van gesinne, outydse en hardnekkige aanhangers, plus ten minste ‘n paar Kanadese – as die esdoornblaarvlag oor verskeie sitplekke gedrapeer is, enige aanduiding is. Aanvanklik weier Nakazawa my aanbod om vir hom ‘n bier te koop, maar teen die tweede beurt het hy van plan verander.”Koning van bier,” sê hy, en sy beroemde glimlag strek oor sy gesig terwyl hy ‘n helderrooi tallboy van oopmaak. Bud.

By sy restaurant, Sushi Nakazawa, het die sjef ‘n reputasie onder klante ontwikkel vir sy sin vir humor, en hy is geneig tot lagbuie tydens die speletjie. Wanneer sommige dansende aanhangers op die jumbotron verskyn, bieg hy dat hy nie self op die skerm wil wees nie, maar is mal oor die maniese bewegings van ‘n aanhanger geklee in ‘n rooi “Cuba”-hemp. “Weereens!” Nakazawa sê wanneer die kamera teruggaan na dieselfde waaier, en hy laat ‘n maag vol lag.

Nakazawa is ‘n groot bofbalaanhanger, en hy is mal oor die Yankees. “Ek het nog nooit van die Mets gehou nie,” sê hy. Deel daarvan is eenvoudige geografie: Fort Lee, waar die sjef saam met sy vrou en kinders woon, is net oorkant die rivier van die Bronx af. Hy hou daarvan dat die Yankees in hierdie wedstryd kom met die beste rekord in bofbal, hoewel hulle op hierdie dag stadig begin. Die Blue Jays teken in die eerste aan, terwyl die Yankees se reeks nie veel doen nie tot die vierde, wanneer Gleyber Torres ‘n drielopie-dinger slaan wat net-net die regterveldheining skoonmaak en in die eerste ry beland. Nakazawa steek sy arms op ter viering. Ons stem saam dat alhoewel diep bomme indrukwekkend is, verkies hy die tuislopies wat skaars die muur skoonmaak – die oomblik van onsekerheid wat dit des te meer opwindend maak.

Nakazawa se tyd in New York is gevul met sy eie soort onsekerheid. Jy ken die storie: ‘n Bronx-restaurateur genaamd Alessandro Borgognone het Nakazawa die eerste keer gesien in Jiro droom van sushi. Hy het die vakleerling opgespoor wat destyds in Seattle gewerk het, omdat hy sy potensiaal gesien het – of ten minste ‘n goeie bemarkingsgeleentheid. Hulle het oor Facebook gepraat met Google translate. Hulle het ‘n restaurant oopgemaak. Dit was in 2013, en Nakazawa sê hy onthou min van daardie vroeë maande, aangesien dit ‘n vlak van druk gebring het wat hy nie bereid was om te hanteer nie. “Dit het ’n hele jaar geneem om my vaardighede by mense se verwagtinge te pas,” sê hy. “Omdat ek dit nooit reggekry het nie (ek het net vakleerling gekry), het ek nie ruimte gehad om vriendelik met mense te wees nie. Ek het elke dag probeer inhaal.”

Terselfdertyd het Nakazawa Engels probeer leer. “Ek kan destyds nie Engels praat nie, en dis so moeilik om te kommunikeer,” sê hy. “Soms verstaan ​​hulle nie wat ek wil hê nie.”

In die kombuis.
Foto: Tonje Thilesen

Tog het hy verstaan ​​wat sy kliënte wou hê: Sushi Nakazawa. Net maande ná die opening het die omakase-toonbank ’n viersterresensie van die New York ontvang Tyeverander dit onmiddellik in ‘n trofeebestemming vir almal wat liefgehad het jiro of lekker eet. Een vriend het onthou dat sy saam met iemand gegaan het wat so vasbeslote was om daar te eet, ten spyte van ‘n skulpvisallergie, dat sy met haar EpiPen by die restaurant aangekom het – gereed om self te administreer.

Nakazawa het nie die idee van superluukse soesji in New York uitgevind nie, maar sy restaurant se sukses het die weg gebaan vir dosyne soortgelyke plekke – elkeen skynbaar duurder as die vorige. Sushi het die de facto-status van maaltyd geword vir mense wat dit kon bekostig om $1 000 aan aandete te bestee, en Sushi Nakazawa het opgedaag in ‘n episode van triljoene en uitgebrei na ‘n tweede plek in 2016 – binne Donald Trump se DC-hotel. Daardie skuif het geïnspireer bewoner om Borgognone “die mees gehate restaurateur in Amerika” te noem. (Die middag van die Yankees-wedstryd word aangekondig dat Trump ‘n verkoop van die hotel voltooi het.)

Wat ook al die reputasieskade wat die DC-lokasie opgedoen het, die oorspronklike restaurant het gewild gebly, uitgebrei vir middagete en die pandemie deurstaan. ‘n Lang gerugte Beverly Hills-uitbreiding vind ook plaas. “Toe ek Nakazawa oopmaak, het my maat, Alessandro, alles gedoen,” verduidelik die sjef. “Dit is tyd dat ek die volgende ding doen, want ek het ingehaal wat mense van my verwag het.”

Nakazawa het besluit om vir almal ‘n kurwe bal te gooi en ‘n restaurant sonder soesji oop te maak. Vroeër hierdie maand het hy en sy mede-eienaar Hitoshi Fujita Saito, ‘n sakekroeg in Nolita, geopen. (Daniel Tun Win is die hoofsjef.) ‘n Hanetreetjie van die aanhoudende besige Thai Diner is die restaurant se ontwerp warmer as Sushi Nakazawa s’n, hoewel dit nie informeel is nie. Houttafels vir twee word omring deur wit stoele aan die een kant en ‘n leiklip-grys banket aan die ander kant. Sake-bottels word bo ontblokkeerrakke uitgestal. Van die kos, soos ‘n tuna-tartaar wat met ‘n hoop kaviaar bedek is, word op maksimalistiese borde bedien.

Daar is sop, maar geen soesji nie.

Sake is die hooftrekking by Saito.

‘n Sashimi-bord en ‘n universiteitsproe.

Foto’s deur Tonje Thilesen

Alhoewel daar volop tuna is en ‘n proe van uni vir ‘n goeie maat, sowel as ‘n $40 bord sashimi om te deel, sal Nakazawa nie agter ‘n toonbank wees wat rys en vars seekos in Edomae-soesji vorm nie. In plaas daarvan is sy kokke besig om geperste soesji-rys te diepbraai, waarop hulle pittige tuna of sneeu krap bedien. Daar is ook Japannese-styl ajillo gemaak met olyfolie en dashi, diepgebraaide bros rys met pittige tuna, en bakkies doolhowe of wagyu don. En baie sake – iets wat Nakazawa sê hy het eers onlangs begin geniet.

Toe ek vra hoekom hy dit nou doen, sonder Borgognone, terwyl hy waarskynlik kan aanhou om Sushi Nakazawa-lokasies in byvoorbeeld Miami of Dallas oop te maak, sê Nakazawa eenvoudig: “Ek wou weet of ek op my eie kan staan.”

In die sesde beurt kom Torres na die plaat met hardlopers op tweede en derde – ‘n kans om die Yankees se voorsprong te verbeter. “Hy gaan ‘n hou kry,” voorspel Nakazawa voor Torres-enkelspel, wat albei hardlopers inry. En net so spring Nakazawa uit sy stoel en groet. Hy moet kyk na die nuwe restaurant, verduidelik hy, en merk op dat hy jammer is om spesifiek die sewende beurt te mis. “Eendag wil ek meer as sewe restaurante hê,” sê hy. “Ek wil elke dag na elke restaurant toe gaan.”

Leave a Comment