Chef Victoria Blamey’s NYC Restaurant Mena Will Close

Blamey, binne haar restaurant, wat in Januarie geopen het.
Foto: Janice Chung

Die lewensiklus van ‘n restaurant in New York Stad is skaars voorspelbaar, maar Mena, sjef Victoria Blamey se projek by die Walker Hotel in Tribeca, het beslis gelyk gelyk om te hou. In plaas daarvan, skokkend genoeg, gaan die restaurant – wat eers aan die einde van Januarie geopen is – nou sluit.

Mena was een van die mees ambisieuse en oorspronklikste eetkamers wat sedert die begin van die pandemie in New York geopen is. Blamey se ondervinding om in fyn-eet kombuise gekombineer met haar kenmerkende kulinêre styl – ‘n delikate mengsel van New Age Frans en kus Chileense – was ongekend en dus, in hierdie afgematte kos dorp, warm verwag. Die stad se kritici het gehaas om hul kos in te weeg en hul resensies was universeel gloeiend.

Die besluit om te sluit, sê Blamey, wat nie hare om te neem nie. Die sjef en ‘n verteenwoordiger van die restaurant sê die keuse lê by eienaarskap, ‘n groep wat nie Blamey betrek het nie. (Peter Yeung, die besturende direkteur van die Walker Hotel, skryf die sluiting toe aan “finansiële redes”.) Terwyl Blamey nie die spesifieke omstandighede rondom die sluiting sal bespreek nie, merk sy op dat sy skaars klaar is met kosmaak. Soos sy hier verduidelik, is haar nuwe imperatief dat die essensie van Mena – die span, die spyskaart, die gees van gasvryheid – moet voortleef.

Toe ek die nuus hoor, was ek nogal verbaas. Dit het regtig gelyk of alles baie goed gaan by die restaurant. Wat het gebeur?
Dit was op ‘n goeie spoor. Ons het planne gehad vir uitbreiding en groei, maar dit is ‘n besluit wat deur eienaarskap geneem word, en dit is soveel as wat ek kan sê.

Is daar ‘n ooreenkoms wat jou verhoed om meer te sê?
Ek kan nie daaroor praat nie.

Weet jy wanneer die laaste dag van diens sal wees?
ja Ons het Dinsdag vir ons personeel gesê. Die laaste dag is hierdie Saterdag, 9 Julie.

Sjoe. Hoe het dit gevoel om die personeel te vertel?
Ek bedoel, dis moeilik. Ek is al amper 14 jaar in hierdie stad. Ek was al voorheen in sluitings met ander mense se restaurante, maar ek was nog nooit in die posisie dat ek bestuur moes wees nie. Ek sou sê dat die personeel natuurlik seergekry het. Ons het goeie voetspore gekry. Dit was moeilik met personeel – beide agter en voor die huis – maar dinge het die regte vorm aangeneem.

Mena is ek, maar dit was ‘n samewerkingspoging met mense wat my al jare volg. Almal het hierheen gekom 100 persent toegewyd om te werk in ‘n omgewing en ‘n bedryf wat deesdae net so moeilik is. En ek dink nou, om eerlik met jou te wees, is die gesprek net om vorentoe te kyk.

Die restaurant, soos jy sê, is ‘n baie persoonlike projek. Hoe voel dit om dit voortydig te laat kortknip?
Dit is vernietigend. Mena is ‘n familienaam, dis my familiegeskiedenis, my Suid-Amerikaanse DNA. Ek is deur so baie hier, deur baie, baie moeilike oomblikke. Dit is net die hartseerste en mees teleurstellende ding om deur te gaan. Op die oomblik is my hart en my krag daarop gefokus om Mena te heropen, want dit is myne. Ek is gefokus op hoe ek my naam iewers heen neem dat dit lang lewe kan hê, iewers kan dit floreer, iewers kan dit groei.

Jy begin nie ‘n projek deur so te dink nie, maar wat belangrik is, is hoe jy jouself optel.Hierdie geleentheid het my ‘n baie goeie gevoel van identiteit gegee. Dit het my moed en ‘n gevoel van self gegee, as ‘n Latina in New York, om te sê dat ek hier is en dit my tuiste te maak.

Voel jy dat daar ‘n beloning was om ‘n risiko te neem op ‘n projek wat so persoonlik was?
Dit is ‘n leerervaring. Ja, dit is kortgeknip, maar dit gaan voortgaan. Elke greintjie energie, alles waarvoor ek gaan veg, is dit – om voort te gaan om te doen waarvoor ek lief is.

Wat gebeur nou met Mena? Hoe gaan dit aan?
Die algehele konsep, behalwe dat dit pragtig is, werk dit. Die geleentheid wat ek moes oopmaak, dit het my die versekering gegee dat daar soveel meer is om te doen en soveel ruimte om te groei. So vir my gaan dit daaroor om nou ‘n spasie te vind – die regte plek. Dan, heropen Mena so gou as wat ek kan met die span wat ons gehad het. Dit is die begin van iets wat soveel meer kan wees.

Prakties gesproke, hoe beweeg jy aan ná Saterdag?
Om eerlik te wees, baie hiervan is een dag op ‘n slag. Ek het nie ‘n draaiboek vir hoe hierdie dinge veronderstel is om te verloop nie. Ek hoop beslis dit sal die laaste keer wees wat ek dit doen. Ek hoop dit is die eerste en enigste restaurant wat ek moet sluit. My ma kom om my te sien, so ek sal tyd saam met haar spandeer, nou dat ek kan. Ek sal ‘n klein pouse neem om te rus en basies al my kragte bymekaar te maak om weer daaraan te gaan. Ek verlaat nie die bedryf nie, en ek gaan nie huis toe nie. Ek is nie uitgebrand nie. Ek is nie moeg nie, en ek gee nie op nie. Dit is wat ek graag doen, so dis dit.

Hierdie plasing is opgedateer om ‘n opmerking van die Walker Hotel in te sluit.

Leave a Comment