Catching Up With the New Owners of Connolly’s

Mike Reinhardt (links) en Mike Kololyan, die nuwe eienaars van Connolly’s.
Foto: met vergunning van Mike Reinhardtt

Toe Connolly’s in die herfs van 2020 te koop aangebied is, was plaaslike inwoners bekommerd: Wat sou van die Ierse branderplankry-kroeg word, ‘n stapelvoedsel van die Rockaways-gemeenskap sedert die opening in 1962? Aanhangers was pessimisties. “Dit is die spyker in die doodskis vir Rockaway om grond van ryk woonsteleienaars te word,” het een Facebook-kommentator geplaas en bedank. “Ek wens hipsters het Rockaway nooit ‘ontdek’ nie,” het ‘n ander betreur. Ander kon net hartseer opduik: “Woooooooo wat? Ag myyyyyyy nee.”

En toe, verlede week, was daar amptelike nuus. Niks daarvan sou gebeur nie. Mike Reinhardt en Mike Kololyan, 32-jarige mede-eienaars van Locals Surf School en Locals Collective en, in werklikheid, waar plaaslike inwoners – albei is boorlinge van die Rockaways – het aangekondig dat hulle die plek gekoop het, saam met ‘n versameling vriende en familie, met ‘n missie om Connolly’s Connolly’s te behou.

Een maand voor die groot onthulling – Connolly’s open vir die seisoen 27 Mei, Memorial Day-naweek – het Grub Reinhardt ingehaal om die toekoms te bespreek om Connolly’s dieselfde te hou.

Ek dink ons ​​moet begin met die mees dringende vraag: Wie is jy?So my naam is Mike Reinhardt, en ek is een van die medestigters van Locals Surf School. Ons doen branderplankrylesse vir volwassenes, korporatiewe uitstappies, partytjies, geleenthede, kinderkampe, skaatslesse, en ons het ook ‘n bykomende besigheid genaamd Locals Collective. Dis ons baksteen-en-mortier: Dit is ‘n koffiewinkel, dit is ‘n kroeg, dit is ‘n kuierplek, dit is ‘n branderklub waar sommige lede hul branderplanke kan hou en privaat toegang tot ‘n stort en goed kan hê, en ons doen geleenthede daar ook. Ek het hier in Rockaway Beach grootgeword, en so ook my sakevennoot, wat ook Mike heet – my familie is nou al vyf geslagte lank in die Rockaways, of eintlik langer.

En jy is die nuwe eienaar van Connolly’s. Was dit jou plan gewees?
Nee, eintlik. Ons het in Oktober 2020 die nuus gehoor dat dit op dieselfde tyd as al die ander te koop was, en ek dink dit was my sakevennoot, Mike, wat dit onder ons aandag gebring het. Ons het soort van vermoed dat dit dalk te koop sou wees omdat ons geweet het die eienaars, Jeff Aquilante en Kerryann Daly, woon al etlike jare in Ierland, selfs voor COVID. Dit het eintlik net gevoel asof niks vir ‘n rukkie met Connolly’s gebeur het nie. En so toe Jeff, die vorige eienaar, dit te koop gestel het, het ons die idee onder mekaar rondgegooi, amper soos ‘n grap, maar ook gedink, kon laat ons dit werk? Ons het gedink hoekom nie ons? Dit klink of hy probeer om ‘n ontwikkelaarsooreenkoms te vermaak, maar miskien is daar ‘n hartsnaar om aan te trek om die fakkel aan ander plaaslike inwoners oor te dra wat die tradisie sal voortsit, want daar is soveel geskiedenis en nalatenskap in daardie kroeg. So ek het ‘n baie opregte brief geskryf om ‘n beroep op daardie sensitiwiteite te doen, en ek dink dit het ons voet in die deur gekry.

So jy maak jou saak, en wat gebeur dan?
‘n Onstuimige reis van twee jaar van wat jy kan vergelyk met Frodo Baggins wat die Shire verlaat en die ring in Mount Doom sit, behalwe dat hier ‘n gelukkige einde is.

Dit is ‘n ingewikkelde transaksie – kompleks, dink ek, is ‘n mooier woord. Omdat dit drie eiendomme is: een is baie, een is ‘n meergesinseenheid met ‘n paar bungalows daaragter, en dan is een die kroeg, wat in die kelderverdieping van ‘n woongebou met woonstelle is. Dit is nie baie maklik om lenings op ‘n eiendom soos hierdie te kry nie. En die onderhandelinge het ook lank geduur.

Die eienaar wat ek geken het, wil nie hê dit moet aan ontwikkelaars verkoop word nie, want daar is geskiedenis in die kroeg sedert selfs voor hy dit gekoop het — dit bestaan ​​al sedert 1962. En hy het natuurlik sy hart en siel daarin gesit, en dit sou net wees baie lekker – ek het aangeneem – dat hy dit aan mense soos ons kon oordra. Maar uiteindelik praat geld, reg? Ek bedoel, as een of ander ontwikkelaar inkom en hulle iets aanbied wat hy nie kan weier nie, sal hy dit vat, en ek sal hom nie kwalik neem nie – ek dink nie iemand sal hom kwalik neem nie, maar dit sal net jammer wees. Dit blyk die neiging te wees op die oomblik in New York City, veral in Rockaway.

Hoe voel jy daaroor?
Daar is baie ontwikkeling, en ons verwelkom die meeste daarvan. As dit vordering dryf, is dit wonderlik. Maar dan hoef sommige dinge nie verander te word nie; sommige dinge moet bewaar word, en dit is hoe ons oor Connolly s’n voel. Dit is hoe die gemeenskap oor Connolly’s gevoel het. Vir die langste tyd sê almal op die kokosneuttelegraaf, die Rockaway-gerugmeul, “O, ek het gehoor Connolly is verkoop en dit gaan in woonstelle verander. Ek het gehoor iemand van Brooklyn het dit gekoop.” Alles stupid kak, niemand weet iets daarvan nie, weet jy? Maar uiteindelik het die transaksie afgehandel, en ons voel dat dit ‘n meer vriendelike oordrag van eienaarskap was. Ek bedoel, ek sal graag enige dag in Jeff se huis wil sit, ‘n paar drankies saam met hom drink terwyl hy sy sigarette kettingrook en net luister hoe hy praat en stories vertel. Dit voel regtig wonderlik dat daardie fakkel aan ons oorgedra word — dit is ‘n voorreg en ‘n eer en ons sien baie daarna uit om aan daardie verwagting van status quo in daardie kroeg te voldoen.

Dit lyk of jou mandaat basies is, moenie dit te veel verander nie.
Wanneer jy ‘n besigheid van die grond af begin, soos ons met plaaslike inwoners het, is die gemeenskap natuurlik so deel van wat ons doen, maar ons was die visioenêre daaragter. Ons het dit geskep, en wanneer ons dit sien loop, kan ons sê: “Ja, ons het dit gedoen.” Maar met Connolly’s het ons dit nie gedoen nie. Dit was ‘n groot deel van ons grootmaak, maar die gemeenskap het dit geskep – dit is net soveel die gemeenskap se instelling as wat dit ons s’n is, indien nie meer nie. Dis net dat dit nou ons verantwoordelikheid is om daardie standaarde te handhaaf en daardie geskiedenis te respekteer en te eer.

Die verbygaan van die fakkel.
Foto: Katie McFadden

Wat is daardie geskiedenis?
Dit verteenwoordig ‘n ou garde van Rockaway. Dit was nog altyd iets van ‘n branderplankry-kroeg, maar in die tradisionele sin, voor branderplankry was dit gewild en cool in Rockaway, toe dit regtig ‘n nis-ding was. As jy ‘n branderplankryer was, het jy almal in die water hier geken – jy was waarskynlik net van Rockaway, jy was nie van Brooklyn, of die stad, of enige ander plek nie. Dit was altyd ‘n lewensredderkroeg, dit staan ​​eintlik soms nog net bekend as ‘n lewensredderkroeg, want mense het na die skofte daarheen gegaan, of hulle het gedurende die dag soontoe gegaan en gesluip vir ‘n paar drankies tydens hul etensuur – hulle is natuurlik nie veronderstel om dit te doen nie. Hulle sou lewensredder-hutpartytjies hier hou, en as jy nie ‘n lewensredder was nie, het jy iemand geken wat was, of iemand wat ‘n branderplankryer was. Die vlugballigas sou hier kom kuier. Die outydse sou kom en net ‘n bier deel. Dit is regtig net so ‘n instelling — ek kan dit nie oorbeklemtoon nie.

Dit was die eerste kroeg waarheen die lewensredders my geneem het toe ek ‘n lewensredder was. En voor ek kon inklim, was dit die eerste kroeg wat ek ooit gehad het wou hê om in te klim. Jy stap in, en jy voel net dat daar iets besonders aan hierdie plek is; jy voel dat daar ‘n lang geskiedenis daar voor jou was. Jy weet, hulle sê “as hierdie mure kon praat,” en hulle kan letterlik, of hulle is een tree weg daarvan, want daar is so baie prente oor die mure. Daar was vroeër ‘n foto van my met my lewensredder Speedo toe my senior lewensredders my gedwing het om deel te neem aan die bikini-kompetisie – wat ek nie gewen het nie, en nie verdien het om te wen nie. Daar is soveel prente aan die muur dat ons nie hierdie een kon vind nie, en miskien is dit ten goede.

Jy moet iets verander.
Dit is die beste deel — niks. Net uit ‘n besigheidsoogpunt was dit so aantreklik, want ons sal letterlik niks hoef te verander nie. En eintlik is dit wat mense wil hê. Hulle wil nie hê ons moet die naam verander nie, hulle wil nie hê ons moet iets verander aan wat ons aanbied of doen nie. Met verloop van tyd sal ons dalk ons ​​klein tikkies daaraan sit, maar al wat ons nou gaan verander, is om die badkamers mooier te maak, waaroor ek dink niemand sal ‘n klagte hê nie. Ons gaan ‘n bietjie lekker buitesitplek byvoeg. Miskien sal ons sien wat nuwe neigings vir drankies is, maar die krammetjies van die kroeg, en die prente op die muur wat ikonies word – dit gaan nêrens heen nie.

Wanneer het die nuwe wag opgedaag – die stadsmense, die Brooklyniete?
Dit het sopas in 2011 begin gebeur, maar toe die orkaan Sandy gebeur het, was daar natuurlik baie aandag aan die Rockaways, en mense het dit soort van toe ontdek. Van daar af het dit net eksponensieel gegroei. Veral omdat die infrastruktuur herbou word – letterlik die promenade, paaie, huise, wat dit mooier maak. En toe het nuwe besighede oopgemaak, meer dinge gemaak vir mense om te doen, en dit het regtig van daar af begin. Dit was net ‘n kwessie van tyd. Mense hou daarvan om te kla, maar ons is net tien jaar agter Huntington Beach, Kalifornië. Ons is net 20 jaar agter Malibu. Dit was ‘n kwessie van tyd: Dit is ‘n stranddorpie met golwe en ‘n groot stedelike stad — wat het jy verwag? So dit is waar ons is, en ons doen ons bes om dit in te lei en so verantwoordelik as wat ons moontlik kan, om mense te verbind met ons liefde vir die buurt.

Ek wil oor die bekende bevrore piña colada praat — het jy die resep?Natuurlik was dit deel van die ooreenkoms.

Amptelik, skriftelik, deel van die ooreenkoms?
ja Jeff is ou skool. Hy het noukeurige aantekeninge oor alles gemaak – toe hy die sleutels oorhandig het, het hy net aanhou vorendag kom met al hierdie verskillende notaboeke en koel joernale. Ek bedoel, hy het letterlik al die verskillende verfkleure wat hy in elke vertrek gebruik het, opgeteken. En hy het vir ons hierdie houtboks vol indekskaartjies gegee met handgeskrewe resepte vir al die verskillende bevrore wat hulle oor die jare probeer het, en natuurlik die bekende piña colada-resep waarvoor almal vir Connolly ken. Dit was een van die groot vrae: “Ek hoop nie hulle gaan die resep verander nie,” “Moenie die resep verander nie!” En ons is soos Moenie bekommerd wees nie. Was nie. Ons behou selfs van die personeel, en hulle waardeer dit, en ons ook, want ons weet dat hulle weet hoe om hierdie plek Connolly’s te maak.

Leave a Comment