An Ode to the Vegan Menu at John’s of 12th Street in NYC

Diners by John’s of 12th Street, wat al meer as ‘n dekade veganistiese weergawes van Italiaans-Amerikaanse klassiekers bedien.
Foto: Adam Powell

Wat jy ook al dink van ‘n Italiaanse rooisous joint moet wees, John’s van 12th Street is dit. Die beligting is dof. Die knoffel is skerp sedert 1908. Die kelners dra gedrukte wit hemde en strikkies en lyk asof hulle, ongeag hul chronologiese ouderdomme, van ‘n ander tyd af met die lug vervoer is. John’s het nog nooit ‘n “tendens” geïdentifiseer nie, en John’s “doen nie middagete nie”, maar open elke dag presies 16:00; dit is gedurig besig maar trots nooit gejaag nie. “Wil jy hier sit? Jy kan hier sit so lank as wat jy wil,” het mede-eienaar Robert Rundbaken op ’n onlangse Vrydagmiddag aan my gesê. Daar was gereelde gaste, en toeriste, en verjaarsdagpartytjies; Langs my het óf ‘n pa en dogter óf ‘n Mei-Desember romanse ‘n bottel witwyn verdeel. “Om 5:30 gaan ons ‘n groot toer hê,” het bakens my gewaarsku. “Dit is ‘n mafia-toer.”

John’s was vroeër ‘n ware gepeupel-kuierplek, en nou speel dit een op TV, nadat hy as ‘n weergawe van homself verskyn het op Die Sopranos ander Boardwalk Ryk. Die storie lui dat Lucky Luciano, Vito Genovese en Bugsy Siegel hier ontmoet het om die stad te verdeel. Die Italiaanse anargis Carlo Tresca het die laaste ure van sy lewe by John deurgebring voordat hy vermoor is. Die feit dat dit alles wasig en meestal onverifieerbaar is, dra net by tot die mistiek, maar daar is een verrassende detail wat dalk verlore kan raak te midde van die leer: John’s van 12th is die enigste East Village mafioso-kuierplek waar jy ‘n bestelling van seitan scallopini kan kry .

‘n Kelner bedien ‘n verskeidenheid veganistiese geregte
Foto: Adam Powell

Sedert 2011 – jare voordat New York City “plant-gebaseerd” geword het, voor die aanslag van hoë-wetenskap vleislose hamburgers, terug toe “vegan” nog wenkbroue gelig het – het John’s van 12th Street ‘n aparte veganistiese spyskaart aangebied. Hou asseblief in gedagte dat dit ‘n restaurant is waar niks ooit verander nie, waar ronde bakens probeer, en nie daarin slaag nie, om sy kollegas te oortuig dat dit miskien goed sal wees om mee te eksperimenteer wynrooi tafeldoeke, net vir die vakansie, om die kamer ‘n bietjie warmte te gee. (“Tot dusver, nog nie,” rapporteer hy, onverskrokke.) En tog is dit daar, ‘n spyskaart gewy aan die klassieke Italiaans-Amerikaanse kanon, minus enige en alle diereprodukte.

Die veganistiese spyskaart by John’s begin, meestal in hoeveelheid. Dit is nie heeltemal so lank soos die tradisionele weergawe nie, maar dit is indrukwekkend, beide in heftigheid en in ambisie. Die eiervrug Parmigiana, gemaak met veganiese kaas, is verbasend lig en merkwaardig sappig. Daar is, soos daar moet wees, ‘n portobello-sampioenmus. Maar daar is ook die sagte seitan-scallopini met marsala-sampioensous, bedien met ‘n hoop tuisgemaakte spaghetti. Daar is hartlike vleisvrye “frikkadelle” wat in ‘n see van dik rooi sous verdrink. Daar is ravioli gevul met spinasie, tofu en tamaties wat gebad word in ‘n blomkool-klapper “Alfredo”-sous, en groente-ragu wat oor eierlose pappardelle gegooi word. Daar is veganistiese cannoli, en tuisgemaakte roomys, en ‘n warboel tiramisu bedien in ‘n sonkoekglas, nie te soet nie en net die regte hoeveelheid drank. In ‘n stad wat nou krioel van allerhande veganiese opsies, bly dit enkelvoud, die enigste ten volle veganistiese rooisous-ervaring in die stad, waar ‘n strikkieker, met jou spaghetti, ‘n blikkie aggressief ontkoppelde Follow Your Heart-handelsmerk sal aflewer gerasperde parm.

Links: Robert Rundbaken wat die bekende veganistiese Aubergine Parm vashou. Regs: Vegan Parm. Adam Powell.

Links: Robert Rundbaken wat die bekende veganistiese Aubergine Parm vashou. Regs: Vegan Parm. Adam Powell.

Dit is die moeite werd om te vier juis omdat dit so diep voel normaal. Rundbaken – wat, wanneer hy nie as die restaurant se hoof openbare evangelis werk nie, ‘n middelskool-wetenskaponderwyser in die Bronx is – jaag nie viraliteit of TikTok-kenmerke na nie, hoewel hy met ‘n mate van trots rapporteer dat hy wel die restaurant se rekening bestuur. (“Dit bevredig soort van my kreatiewe behoeftes.”) Die spyskaart het bestaan, en sal bly bestaan, want daar is ‘n gees van vrygewigheid by John’s. En dit is net goeie besigheid.

Soos soveel anders in New York City, is die spyskaart ‘n sluk van vaste eiendom: Vir 30 jaar het dit net so gebeur dat daar ‘n veganistiese plek langsaan was. Angelica’s Kitchen was een van die stad se oorspronklike veganistiese restaurante. Dit was ook ‘n instelling wat in 1976 op St. Mark’s geopen het en in die laat 80’s na 12de Straat verhuis het. Angelica het hippiekos bedien: aards, ingelegd, dig. Dit het suiker “in moderering” gebruik, het skudders van gemaalde sesamsaad in plaas van tafelsout aangebied, en was bekend vir sy People’s Polenta en sy makrobiotiese Dragon Bowl. Oor die jare het dit al hoe meer op skaal gegaan, maar eers heel aan die einde het dit by kredietkaarte ingestem. In al die kere wat ek daar was, was daar nooit nie ‘n tou nie.

Een van John se destydse eienaars, Judy Anderson, het kennis geneem. Sy was nie persoonlik ‘n Angelica se aanhanger nie, maar sy het die skares buite gesien. “Sy het gesê: ‘Ons kan beter doen’,” onthou Rundbaken, wat deel is van die groep wat die restaurant van Anderson gekoop het en hier mede-eienaars in 2016. “Judy se doel was, Jy eet nie ‘vegan Italiaans nie.’ Jy eet Italiaanse kos. Dis dit.” Hy haal vriendelike skouers op om hierdie filosofie te demonstreer. “Dis vegan.”

Vir Williams Heras, John se jarelange sjef, was die veganistiese spyskaart ‘n geleentheid. “Ek was al by die skool; Ek kan enigiets maak” onthou hy hoe hy gedink het. So hy was in – met een waarskuwing: Hy wou hê ‘n veganistiese sjef moet vir ‘n enkele dag inkom en eers vir hom ‘n paar tegnieke wys. Hy het ‘n jaar aan die spyskaart gewerk voordat dit sy groot debuut gemaak het. Angelica’s het in 2017 gesluit, maar sy herinnering leef voort deur die veganistiese spyskaart by John’s van 12de. Die verhaal is ‘n triomf van pragmatisme. Die bekende veganistiese plek langsaan het oorgeloop, wat beteken het dat daar al hierdie honger vegane gestaan ​​het net daar. Hoekom nie aanbied om hulle te voed nie?

John’s, binne en buite. Adam Powell.

John’s, binne en buite. Adam Powell.

Deesdae is iewers tussen ‘n derde en die helfte van die bestellings wat inkom veganisties, afhangend van wie jy vra. Vegans gaan deur, net soos baie gemengde partytjies, en tydens ‘n onlangse besoek kon ek nie anders as om op te let wat gelyk het na ‘n verskriklike klomp veganistiese nageslag wat saam met mense eet wat blykbaar hul ouers is nie. (Ek het ook die voormalige burgemeesterskandidaat Curtis Sliwa in sy rooi baret opgemerk.)

Oor die algemeen maak John’s geen beste lys van veganistiese restaurante nie. Vir een ding, dit is nie een nie. Die tradisionele spyskaart, met sy saltimbocca en sy garnale scampi, is so robuust soos altyd. Maar sy veganistiese spyskaart verseker dat John’s van 12 iets kan doen wat baie ander rooisous-joggies – baie ander restaurante – nie kan nie: Maak seker dat almal welkom voel, maak nie saak hoe hulle eet nie. “My skoonma is vegetariër,” beduie ronde bakens. “Sy is 88 jaar oud, sy is in swak gesondheid, en sy asem die seitan marsala in.”

By ‘n restaurant waar selfs die badkamers oorspronklik is, waar ‘n massiewe kers in die agterkamer ‘n eeu van was verteenwoordig, het die veganistiese spyskaart verskans geraak. Die toewyding word weerspieël op die afdak: “Tradisionele & Veganistiese Italiaanse Restaurant.” Rooisous-etes is nie besonder veganvriendelik nie. By John’s is dit ‘n fees.

Die drie huidige eienaars van Johns van 12th: John “Paloma” Bishuk, Paul Dauber, en Robert Rundbaken.
Foto: Adam Powell

Leave a Comment